sábado, junho 10, 2017

Sede perfeitos

Se precisamos falar, pelo menos livremos-nos da difamação, evitando que nossas línguas fiquem feridas com a calúnia. A maledicência pode ser um esporte para os mexeriqueiros, mas é a morte para suas vítimas. Podemos cometer homicídio tanto com a língua como com a mão. O pior mal que você pode causar a um ser humano é injuriar seu caráter, conforme o quaker disse ao seu cão: "Eu não baterei em você, não abusarei de você, mas darei a você um mau nome". Nem todos para quem os cães ladram são ladrões, mas geralmente são tratados como se fossem. A maior parte das pessoas acredita que "onde há fumaça, há fogo" e que o que  todo mundo diz deve ser verdade. Assim, sejamos cuidadosos para não magoar nosso próximo em um ponto tão delicado como seu caráter, porque é muito difícil desfazer o mal depois de feito; e quando um homem está na lista negra do povo dificilmente consegue sair dela. Seria melhor falar o menos possível para ter certeza de que estamos certos e para não falar de forma imprópria, porque se dividirmos os pecados humanos em dois grupos, a metade deles é pecado da língua. Se o homem não ofende com palavras, ele é perfeito e capaz de frear também todo o resto do corpo.

As bisbilhotices de homens e mulheres deixam a marca vergonhosa de mexeriquice; não sejam mais os foles do demônio soprando o fogo da discussão. Deixem de pegar as pessoas pela orelha. Se vocês não cortarem um pedaço da língua, pelo menos tempere-as com o sal da graça ao falar. Louvem mais a Deus e culpem menos os vizinhos. Qualquer ganso pode grasnar; qualquer mosca pode encontrar um lugar ferido; qualquer barril vazio pode ressoar; e qualquer arbusto espinhoso pode rasgar a carne humana. As moscas não entram pela sua garganta se você ficar com a boca fechada, da mesma forma, nenhuma palavra má sai. Pense muito, mas fale pouco; seja rápido para trabalhar e calmo para falar e, acima de tudo, peça ao Senhor para vigiar seus lábios. (Sabedoria Bíblica: Conselhos Simples Para Pessoas Simples, pág. 43).
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Logo, não publiquem as ofensas. Foi dito algo muito ofensivo. O que então? Não a repitam. Não vão primeiro a um, e logo a outro dizendo: "Isto é muito confidencial e você tem que guardá-lo como um segredo: Fulano de Tal falou vergonhosamente". É melhor permitir que seu coração se quebrante que ir de cima a baixo com um tição aceso desta maneira. Se um irmão agiu mal, por que haveria você de atuar mal? Estaria fazendo mal se publica sua falha. Lembre como veio a maldição sobre o filho de Noé por descobrir a nudez de seu pai; e quão melhor é que, quando haja algo mal, todos nós andemos para trás e o cubramos sem sequer olhar, se pudermos evitá-lo. Cubram-no; cubram-no. O amor cobre uma multidão de pecados. O amor não somente cobre um, dois ou três pecados, mas leva consigo um manto que cobre um exército inteiro de falhas. (Trecho do sermão O Perdão Facilitado, visto em Projeto Castelo Forte).

Charles Haddon Spurgeon

terça-feira, maio 30, 2017

Inquestionavelmente

"Como uma criança eu recebi instrução tanto na Bíblia como no Talmud. Eu sou um judeu, mas eu estou fascinado pela luminosa figura do Nazareno. Ninguém pode ler os Evangelhos sem sentir a real presença de Jesus. Sua personalidade pulsa em cada palavra. ... Nenhum homem pode negar o fato de que Jesus existiu, nem que seus ditos são belos. Ainda que alguns deles tenham sido mencionados antes, ninguém os expressou tão divinamente como ele."

Albert Einstein
The Saturday Evening Post, 26 de Outubro de 1929, pág. 117.

domingo, maio 14, 2017

A Fim De Perseverar, Consinta Em Ser Impopular

Se você não esta disposto a ser mal compreendido e vilipendiado, não perseverará em qualquer causa digna. Em 1990, estava falando a um grupo de pastores, quando um deles levantou a mão e perguntou: "Por que você vai às clínicas de aborto, grita às mulheres, cospe nelas e lhes puxa os cabelos?" Quando lhe disse que nunca fizera isso e nunca o faria, perguntei-lhe: "Por que você acredita nos jornais, em vez de procurar-me como seu irmão em Cristo e perguntar-me se isso é verdade?"

Se você insiste em ser respeitado e elogiado, na sociedade e na igreja, você se afastará não somente da causa, mas também de seu Senhor. Jesus disse: "Não é o servo maior do que o seu senhor. Se a mim me perseguiram, também vos perseguirão a vós" (João 15:20). Quem somos nós para esperarmos que o mundo nos trate melhor do que tratou a Jesus? Os seguidores de Jesus devem esperar injustiça e distorções da verdade, e ousamos não nos preocupar com nossos direitos e reputação.

Quando os falsos testemunhos foram apresentados no tribunal contra nós, um versículo-chave para mim foi 1 Pedro 2:23, que diz sobre Jesus: "O qual, quando o injuriavam, não injuriava e, quando padecia, não ameaçava, mas entregava-se àquele que julga justamente". Quando percebi que era julgado erroneamente tanto pelos incrédulos como pelos crentes, obtive paz em saber que Deus é meu juiz. Devido às minhas falhas, esta verdade não me encorajou antes, mas repentinamente o fez!

Nanci e eu aprendemos a ter paciência quanto à desaprovação das pessoas. Um dos grandes inimigos de uma longa obediência perseverante é o desejo de ser popular ou em relação ao mundo, ou em relação à igreja. Se os seus olhos estão fixos em qualquer outra pessoa, exceto Jesus, você não terá capacidade de suportar o criticismo. Jesus disse: "Se o mundo vos aborrece, sabei que primeiro do que a vós, me aborreceu a mim" (João 15:18). Há grande liberdade em ser capaz de aceitar o fato de que algumas pessoas nunca gostarão de você, porque as suas crenças ofendem-nas. Você pode conversar com elas e orar por elas, sem anelar sua aprovação ou necessitar dela.

Paulo Disse: "Se estivesse ainda agradando aos homens, não seria servo de Cristo" (Gálatas 1:10). Se você viver para a aprovação dos outros, não viverá para a aprovação de Jesus e, portanto, não perseverará. Jesus é a nossa única audiência. O seu tribunal de juizo é o único perante o qual nos importa comparecer. Devemos anelar ouví-lo dizer: "Muito bem, servo bom e fiel".

Randy Alcorn
Firmes: Um Chamado À Perseverança dos Santos, págs. 95 e 96.

*O último parágrafo foi reordenado para ênfase na conclusão.

sábado, abril 29, 2017

Sejamos misericordiosos

"Não julguem para que vocês não sejam julgados. Pois da mesma forma que julgarem, vocês serão julgados; e a medida que usarem, também será usada para medir vocês.

Por que você repara no cisco que está no olho do seu irmão, e não se dá conta da viga que está em seu próprio olho? Como você pode dizer ao seu irmão: 'Deixe-me tirar o cisco do seu olho', quando há uma viga no seu? Hipócrita, tire primeiro a viga do seu olho, e então você verá claramente para tirar o cisco do olho do seu irmão.

Não dêem o que é sagrado aos cães, nem atirem suas pérolas aos porcos; caso contrário, estes as pisarão e, aqueles, voltando-se contra vocês, os despedaçarão."

Não nutram uma predisposição de olhar desfavoravelmente para o caráter e as ações dos outros, algo que invariavelmente nos leva ao pronunciamento de juízos severos, injustos e sem amor sobre eles. Que não venhamos a ter nosso próprio caráter e ações pronunciados sob a mesma severidade. Precisamos nos desvencilhar desse espírito de desamor, que é uma violação direta da lei do amor manifesta na graça de Cristo.

Por que reparar numa pequena falta de nosso irmão, quando uma falta muito maior é encontrada em nós mesmos? Tentar corrigí-lo nessa situação só expressa a monstruosa inconsistência dessa conduta. Apenas estará apto a auxiliar seu irmão aquele que zelosamente examina e corrige a si mesmo.

Somente firmemente alicerçados nas verdades encontradas nas passagens acima é que estaremos preparados para compreender o que é dito a seguir:

Não compartilhem das coisas santas com aqueles que odeiam a verdade e a retidão, nem gaste suas pérolas com aqueles que são incapazes de valorizar as preciosas jóias do Evangelho; do contrário eles as pisarão, como os porcos fazem, e voltando-se contra vocês os retalharão, como os cães fazem.

Devemos ainda, com base em tudo o que foi visto, ter o devido cuidado para que nosso zelo não nos faça apressadamente vir a tachar nossos próximos como cães e porcos, criando desculpas e levantando barreiras para nós mesmos de modo que venhamos a nos evadir de lhes fazer o bem.

Mateus 7:1-6 sob a perspectiva dos comentários de Jamieson, Fausset & Brown.

sexta-feira, abril 21, 2017

Escolhendo a boa parte

"Não acumulem para vocês tesouros na terra, onde a traça e a ferrugem destroem, e onde os ladrões arrombam e furtam. Mas acumulem para vocês tesouros no céu, onde a traça e a ferrugem não destroem, e onde os ladrões não arrombam nem furtam. Pois onde estiver o seu tesouro, aí também estará o seu coração." (Mateus 6:19-21)

"O homem que tem Deus por seu tesouro, tem todas as coisas em uma." A. W. Tozer

Porque "uma só coisa é necessária." (Lucas 10:42)

quarta-feira, abril 19, 2017

Um Dia Nos Tesouros do Rei

Quão maravilhosamente bem a pessoa deveria se sentir pela vida que lhe foi concedida, pois ao utilizar apropriadamente os seus dias no cumprimento da Torá e das mitsvot, ela estará conseguindo a felicidade eterna! Ela estará, para sempre, unida à fonte da vida e do prazer de HaShem. Ao refletirmos sobre isto, estaremos tomados pelo amor a HaShem pela vida que Ele nos outorgou.

Esta percepção pode nos ajudar a entender o significado do versículo: "E abrirá o Eterno, teu D'us, teu coração e o coração de tua descendência, para amares ao Eterno, teu D'us, com todo teu coração e com toda tua alma, para que vivas" (Deuteronômio 30:6). Aparentemente, as palavras "para que vivas" parecem descabidas, mas à luz do que estabelecemos acima, elas fazem muito sentido.

Reflita sobre a seguinte parábola:

Certa vez, um homem salvou a vida do filho de seu rei e, por isto, foi recompensado com o privilégio de passar vinte e quatro horas entre os tesouros do rei, tomando para si o quanto quisesse da prata, do ouro e dos preciosos objetos ali existentes. Ao chegar aquele grandioso e especial dia, ele trabalhou arduamente, amealhando uma enorme fortuna.

A partir daquele dia, a sua fortuna continuou crescendo até que ele se tornou o mais rico e mais famoso homem da terra. Todo ano, em comemoração àquele evento, ele realizava uma magnífica festa da qual participavam todos os nobres da região. Esta festa foi repetida por muitas décadas, até que, finalmente, todo mundo já nem se lembrava mais do fato que, originalmente, havia gerado a sua fortuna.

Certo dia, durante o banquete anual, ele formulou uma pergunta aos seus importantes convidados: "Digam-me: em vossa opinião, qual é o dia mais importante para mim?"

"Certamente deve ser o dia de hoje", imaginaram eles; "veja o quão maravilhosa está a decoração de sua mansão, as cadeiras folhadas em ouro, e a mesa arranjada com esmero e fineza. Todos os nobres sentados ao redor da mesa, e você cingido das melhores vestes reais".

Responde, então, o homem: "Certamente a minha alegria no dia de hoje é muito grande. No entanto, há um dia que eu jamais hei de esquecer! Eu passava fome e trajava simples roupas de camponês; não tinha nenhum empregado para servir-me, e, ainda assim, o êxtase de cada momento daquele dia especial era muito maior do que a minha exultação deste momento".

Os convidados, surpresos, murmuravam entre si enquanto seu anfitrião continuava o seu relato: "Refiro-me ao dia em que me foi permitido ter acesso aos tesouros do rei e que tomasse para mim todos os valores que eu pudesse recolher durante o período de vinte e quatro horas. Naquele dia, fiquei sem comer e sem beber durante todo o dia, pois me recusava a deixar aquele lugar de riquezas por um só momento. Os meus trajes eram simples e não havia ninguém para me ajudar. Ainda assim, a minha alegria era ilimitada, pois a cada momento que passava eu via a minha fortuna crescer à medida que eu encontrava mais uma jóia e mais uma pedra preciosa".

"Assim, eu passei aquelas vinte e quatro horas, completamente imperturbável pela aflição da fome, devido a grandiosidade de minha alegria. Por outro lado, tenho aproveitado esta riqueza e opulência por tanto tempo que acabei por me acostumar a esta vida, e a minha alegria já não é mais tão grande quanto era antes".

O mesmo princípio se aplica ao nosso caso. HaShem nos concedeu acesso ao Seu mais precioso tesouro: a Torá e as mitsvot - dos quais, o menor dos fragmentos vale muito mais do que todas as jóias do mundo. Enquanto um homem permanecer neste mundo, lhe é permitido tirar dele o quanto quiser. Este deveria ser um motivo para que ele se regozijasse a cada dia e em todos os dias de sua vida. O seu coração deveria transbordar de um intenso e inabalável amor a HaShem, ainda que a sua vida neste mundo estivesse cheia de dificuldades e sofrimento. Afinal de contas, ele tem a oportunidade de amealhar as mais preciosas jóias. Tal como foi descrito pelo homem da parábola: durante todo o período que ele passou pelos tesouros do rei, o seu desconforto físico foi sobrepujado pela sua alegria.

Rabi Israel Meir HaCohen

*Torá e mitsvot - lit. Lei e mandamentos. Para uma melhor compreensão e fluência do texto o leitor pode entender como Palavra e mandamentos, Escritura ou, simplesmente, Bíblia.

**HaShem - lit. O Nome, uma alusão ao Tetragrama. Com o mesmo propósito da sugestão acima, pode-se ler como Deus, Senhor, Eterno.

terça-feira, abril 18, 2017

That's My King!

segunda-feira, abril 17, 2017

Tudo se fez Novo

Leonardo Gonçalves - Novo

domingo, abril 16, 2017

Ele Vive

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